LA EXPEDICIÓN DE PASCUAL DE ANDAGOYA

Manglares del Pacífico colombiano, explorado por Andagoya en 1522.
Foto: Arizacarolina (Flickr).


La expedición de Pascual de Andagoya

El vasco Pascual de Andagoya era en 1522 el Visitador General de los Indios de Castilla de Oro. Al explorar el golfo de San Miguel fue informado por  los indígenas de la existencia de un rico cacique llamado Birú o Pirú más allá de la punta de Garachine. Esto lo animó a seguir avanzando hacia esas tierras que ningún español había pisado.

Navegó siete días hasta que descubrió la desembocadura del río Baudó, que era navegable. Lo remontó algunas leguas y encontró una fortaleza indígena donde fue atacado con fiereza, pero finalmente logró capturar vivo al cacique Birú. Este le ofreció ayuda para avanzar más al sur, hacia la región del Chocó (Colombia). Andagoya navegó por la costa, pero al llegar al delta del río San Juan, su canoa se volcó y lo dejó mal herido. Esto lo obligó a retornar a Panamá. Al llegar escribió varios informes y cartas, donde, en lugar de Birú o Pirú, decía haber descubierto las tierras de “Perú”. 

LAS EXPEDICIONES DE FRANCISCO BECERRA Y GASPAR DE MORALES

Pedro Arias Dávila, "Pedrarias". Foto: Hawkinsa90 (Flickr).

Las expediciones de Francisco Becerra y Gaspar de Morales

Es probable que las noticias sobre un fabuloso reino a orillas del Mar del Sur que dio el indio Panquiaco a Vasco Núñez de Balboa se referían al Imperio de los Incas. En el golfo de San Miguel, ya en el Pacífico panameño, el cacique Tumaco le confirmó a Balboa que “por aquella costa en adelante había grande cantidad de oro, y ciertos animales sobre que ponían sus cargas las gentes della”, incluso dibujó en la arena “las ovejas de aquella tierra”, o sea las llamas del Imperio Inca. Esto ocurrió a finales de 1513.

Como vimos en la biografía de Balboa, este caudillo anhelaba liderar la conquista de las tierras del sur, pero en 1514 llegó el nuevo gobernador Pedro Arias Dávila, quien obstaculizó sus proyectos y mandó decapitarlo en 1519. El mismo año de su llegada a Santa María de la Antigua, "Pedrarias" le encargó al capitán gallego Francisco Becerra encabezar una expedición por la costa del Mar del Sur. Becerra cruzó el istmo de Panamá y llegó al golfo de San Miguel. Aquí tuvo noticias de tierras muy ricas hacia el suroriente, pertenecientes a un cacique llamado Birú. Entonces, siguió navegando, pasó por la región de Chochama y descubrió la punta de Garachine, al final del golfo de San Miguel. No quiso arriesgarse más y a comienzos de 1515, regresó a Santa María de la Antigua saqueando las aldeas indígenas que encontraba en su camino.

Casi de inmediato, Pedrarias envió al capitán Gaspar de Morales rumbo a las islas de Terarequí (archipiélago de las Perlas). Llevó ciento cincuenta hombres y su lugarteniente fue Francisco Pizarro. Al llegar al golfo de San Miguel los hispanos capturaron algunas canoas y avanzaron hacia el archipiélago, donde después de fieros combates contra los nativos de apoderó de varias canastas repletas de perlas. Regresando a la costa, Morales y Pizarro decidieron atravesar la punta de Garachine, para conocer al cacique Birú, poseedor de muchas riquezas. Escogieron sesenta hombres y enrumbaron hacia el sur, pero fracasaron por la enconada resistencia de los indios. De regreso a Santa María de la Antigua, incendiaron varios pueblos y mataron muchos prisioneros, incluso mujeres y niños.